Facebook正在为其AR眼镜研究新脑机接口技术
2019-08-05 13:46

原标题:Facebook正在为其AR眼镜研究新脑机接口技术

编译/Frida.WS

Facebook的AR/VR研究部门正在开发一种非侵入性的大脑扫描技术,作为其未来AR眼镜消费市场的潜在输入设备。

虽然Facebook还没有透露关于AR眼镜这个特殊产品的信息,但公司已经承认确实正在开发中。今年早些时候,《商业内幕》在一份报道,援引过一句话,“这款眼镜很像传统眼镜”。

在今天的博客中,Facebook这样描述研发目标:“一副时尚的AR眼镜的终极形态因素。”然而,研发AR眼镜过程中的一个主要困难是用哪种输入方式。用户可以通过大脑计算机接口(BCI)用大脑思想来控制眼镜,甚至输入单词和句子。

这篇博文写到,“从现在起的十年里,直接从我们的大脑打字的能力可能会被认为是一种既定能力。不久前,这听起来还像科幻小说。现在,它似乎触手可及。”

侵入性不是一个选择

如今,几乎所有高质量的BCI都是侵入性的。这意味着它们需要手术才能把电极插入大脑中。Elon Musk的初创企业Neuralink计划使用机器人将微小的“线”插入大脑,但对大众产品市场来说,这显然不切实际。

Facebook的BCI项目由神经学科博士Mark Chevillet负责。在任职约翰霍普金斯大学的神经学教授和项目经理期间,他曾为哑者开发了一种特殊的通讯设备。

侵入性概念证明

在解决如何非侵入性地读取人类思想之前,Chevillet首先要确认这个概念是否可行。为此,他联系了同事,一位加州大学___分校(UCSF)神经外科医生Edward Chang。

为了证明这个概念是可行的,加州大学___分校的研究人员使用了侵入性皮质电图(简称ECoG),在检测受试者大脑思考的话语时,能够达到76%的准确率。

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之前的研究项目已经通过离线处理实现了这一点,但是这个结果是即时的。该系统目前只能检测到有限的单词和短语词汇,研究人员正在努力改进。

近红外成像

如果想在不植入大脑的情况下达到类似的效果,就需要做出新技术和突破。Facebook已经与___大学和约翰霍普金斯大学合作研究近红外光成像。

如果你曾经对着你的手指闪过红灯,你会注意到那道光是可以透过的。研究人员正利用这一概念来感知“大脑中氧气水平的变化”。神经元在活动时消耗氧气所以会引起氧气变化——这也可以间接测量是对大脑活动情况。

这与Mary Lou Jepsen的Openwater公司的技术类似。2015年,Jepsen在Facebook担任Oculus高管,研究AR和VR的先进技术。虽然Openwater的目标是取代MRI和CT扫描仪,但Facebook明确表示,公司对开发医疗设备并没有兴趣。

目前的原型机“笨重、缓慢、不可靠”,但Facebook依然认为,如果有一天机器能识别出哪怕是“home”、“select”和“delete”这样的几个短语,再配上眼球追踪等其他技术,就能成为未来AR眼镜相当不错的输入解决方案。

直接细胞成像

如果血液氧合的近红外成像不够,Facebook正在研究血管甚至神经元直接成像的方式:“由于智能手机和激光雷达光学技术的商业化,我们认为我们可以创造小型、方便的BCI设备。相较植入电极,这样我们就能测量出更接近的神经信号,甚至有一天可以解码无声的语音。这可能需要十年时间,但我们认为我们可以减少误差。”

隐私和责任

当然,Facebook从字面上解读大脑想法,用户可能会担心隐私问题。这些数据可以被用来做高精准度的定向广告,或者有更邪恶的目的。

“我们已经学到了很多,”Chevillet说。“例如,在项目的早期,我们要求合作者分享一些癫痫患者的去植入电极记录,这样我们就可以验证他们的软件是如何工作的。虽然这在研究领域很常见,现在一些期刊也会这样做,但为了双重保护,我们将不再使用电极数据。”

他继续道:“我们无法独自预测或解决与这项技术相关的所有伦理问题。我们只能在技术超越人类认知的情况下,准确识别信息并把它反馈给社区。神经伦理设计是我们项目的关键支柱之一,我们希望我们正在进行的研究是公开的,这样人们就可以告诉我们他们对这项技术的担忧。”

来源:uploadvr

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